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Desesperadas por dinheiro, famílias afegãs vendem crianças para casamento

Desesperadas por dinheiro

Envergonhada, com longas mechas de cabelo tingidas de hena, Benazir remexe com um punhado de cascalho quando o assunto de seu casamento surge. Ela olha para o chão e enterra a cabeça nos joelhos quando questionada se sabe que foi prometida a outra família para se casar com um de seus filhos. Seu pai diz que receberá o equivalente a R$ 11 mil reais pela menina, mas não explicou os detalhes a ela ou o que se espera dela. Ela é jovem demais para entender, diz ele. Benazir tem apenas 8 anos.



É tradição para famílias afegãs pagar um dote aos pais da noiva para um casamento, mas é uma situação extrema arranjar um casamento para uma criança. No entanto, o colapso econômico, após a tomada do Talibã, em agosto, tem forçado famílias já pobres a fazer escolhas desesperadas, informou NBC News.

Em Shaidai, uma comunidade do deserto na orla montanhosa de Herat, no oeste do Afeganistão, crianças como Benazir e seus irmãos mendigam nas ruas ou recolhem lixo para aquecer suas casas simples de barro, porque não têm dinheiro para lenha. Seu pai, Murad Khan, parece muito mais velho do que seus 55 anos. Trabalhador diarista, que não encontra trabalho há meses e com oito filhos para alimentar, sua decisão de vender Benazir para o casamento tão jovem se resume a um cálculo frio. “Somos dez pessoas na família. Estou tentando manter todos vivos sacrificando um”, disse ele.

Khan disse que o acordo é que Benazir se case com um menino de uma família do Irã quando ela atingir a puberdade. Ele ainda não recebeu o dinheiro do dote dela e disse que assim que o fizer, Benazir será levado pelo homem que a comprou. “Ele vai apenas pegar a mão dela e levá-la para longe de mim”, disse ele. “Ele a levará embora e dirá: ‘Ela é nossa agora’”, explicou.


Uma combinação de uma seca severa que diminuiu a produção de gado e o congelamento da ajuda estrangeira por governos que não reconhecem o novo governo do Taleban, empurrou os afegãos pobres para o “abismo”. Prometer as filhas cedo para o casamento, em troca de dinheiro, é visto como uma “tábua de salvação” para famílias que mal têm um pedaço de pão para comer. O Fundo de População das Nações Unidas alertou que está “profundamente preocupado” com os relatos de que o casamento infantil está aumentando no Afeganistão. “Recebemos relatos confiáveis ​​de famílias que oferecem filhas de até 20 dias de idade para um futuro casamento em troca de um dote”, disse a diretora executiva do UNICEF, Henrietta Fore, em um comunicado.

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Direitos autorais: Reprodução/NBC News.

Saliha, a melhor amiga de Benazir, tem apenas 7 anos e foi vendida pelo mesmo preço, a um dos parentes de seu pai na província de Faryab, no norte do país. Benazir e Saliha já têm responsabilidades na comunidade. Eles vão juntas a uma mesquita local para coletar água, uma escassez no deserto, e transportam os potes potes juntas de volta para suas casas. Como seus vizinhos mais velhos, Saliha também tece fios, puxando uma nuvem emaranhada de lã trazida por comerciantes e torcendo-a em carretéis de barbante. Leva quatro dias para refinar oito libras do material, o que dá a ela um dólar.

Mas a família está em dívida. O pai de Saliha, Muhammed Khan, diz que pegou empréstimos de donos de lojas na cidade. “Tenho dito aos lojistas que vendi minha filha e vou pagá-los de volta, então eles me deram um pouco de comida como empréstimo”, disse ele. O dinheiro que ele ganha com a venda de Saliha ajudará a pagar tudo e alimentar seus quatro irmãos. Foi uma decisão de cortar a alma, diz ele. “Seus filhos são um pedaço do seu coração. Se eu não fosse forçado a fazer isso, por que faria isso?”, ele argumentou.


Pobreza e escassez

O Afeganistão era um país pobre antes da tomada do Taleban, sustentado por ajuda estrangeira. De acordo com o Banco Mundial , cerca de 75% das finanças públicas foram fornecidas por doações dos Estados Unidos e de outros países. Quando as Forças Armadas dos Estados Unidos se retiraram e o governo islâmico Taleban assumiu o controle, grande parte do dinheiro da ajuda foi congelado. Os salários diminuíram e o fluxo de dinheiro parou abruptamente, criando uma crise humanitária. E isso parece fadado a piorar à medida que a crise aumenta, com mais da metade da população do Afeganistão agora passando fome e 3,2 milhões de crianças sofrendo de desnutrição, de acordo com o Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas.

A agência disse que nunca viu tantas pessoas enfrentando níveis emergenciais de insegurança alimentar no Afeganistão, com todas as 34 províncias afetadas. Na relativamente rica província de Herat, no oeste do Afeganistão, um centro de alimentação de emergência está ficando sem leitos.


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